“Se misuriamo la cosa sbagliata, faremo la cosa sbagliata”.

Anche l’economista Joseph Stiglitz, vincitore del premio Nobel, ci ricorda che, se non si esaurisce l’ossessione che molti leader mondiali hanno per il prodotto nazionale lordo (PIL), ci saranno poche possibilità di reagire adeguatamente alla tripla minaccia della distruzione del clima, delle disuguaglianze e della crisi della democrazia – che si fanno sentire in tutto il mondo.

In una pubblicazione pubblicata domenica sul Guardian, Stiglitz afferma che queste crisi correlate di degrado ambientale e sofferenza umana hanno consolidato nella sua mente l’idea che “qualcosa di fondamentalmente sbagliato nel modo in cui valutiamo le prestazioni economiche e il progresso sociale”.

Definendo il PIL come “la somma del valore di beni e servizi prodotti all’interno di un paese in un determinato periodo”, Stiglitz indica il crollo finanziario del 2008 e la cosiddetta “ripresa” che ha avuto luogo nel decennio da allora come la prova che la misurazione ampiamente usata non è all’altezza del compito di fornire una valutazione accurata dell’economia, per non parlare dello stato del mondo o delle persone che vi abitano.

“Dovrebbe essere chiaro che, nonostante gli aumenti del PIL, nonostante la crisi del 2008 sia ben alle nostre spalle, non tutto va bene” scrive Stiglitz. “Lo vediamo nel malcontento politico che si diffonde in così tanti paesi avanzati; lo vediamo nel diffuso sostegno dei demagoghi, i cui successi dipendono dallo sfruttamento del malcontento economico; e lo vediamo nell’ambiente intorno a noi, dove incendi scoppiano, inondazioni e siccità si verificano a intervalli sempre maggiori. “

Un argomento centrale del suo nuovo libro – scritto dai colleghi economisti Jean-Paul Fitoussi e Martine Durand e intitolato “Misurare ciò che conta: il movimento globale per il benessere” – Stiglitz afferma che lo studio degli ultimi dieci anni dell’economia globale ha gli ha mostrato con crescente chiarezza il motivo per cui i governi “possono e dovrebbero andare ben oltre il PIL”, in particolare con la crisi climatica che abbatte la porta del pianeta: “Se la nostra economia sembra crescere ma quella crescita non è sostenibile perché stiamo distruggendo l’ambiente e utilizzando risorse naturali scarse, le nostre statistiche dovrebbero avvertirci. Ma poiché il PIL non includeva l’esaurimento delle risorse e il degrado ambientale, in genere otteniamo un quadro eccessivamente roseo.”

Queste preoccupazioni sono ora state portate alla ribalta con la crisi climatica. Sono trascorsi tre decenni da quando la minaccia dei cambiamenti climatici è stata ampiamente riconosciuta e le cose sono peggiorate più rapidamente di quanto inizialmente previsto. Ci sono stati eventi più estremi, maggiore fusione dei ghiacciai e maggiore distruzione dell’habitat naturale.

Non tutto va bene, sostiene Stiglitz, ma gli economisti hanno lavorato duramente per fornire nuovi modi di misurare la salute economica. Abbracciate in modo più ampio, nuove misure economiche che includono la contabilizzazione della felicità umana e del benessere ambientale potrebbero aiutare a cambiare il corso dell’umanità.

Come osserva nell’editoriale, “Se misuriamo la cosa sbagliata, faremo la cosa sbagliata”.