La grande pausa

Tra gli infiniti articoli, commenti ed appelli emersi in questo periodo di covid-19, traduco e condivido questo della Wellbeing Economy Alliance , che riassume perfettamente quello che dovremmo fare per sopravvivere in queste settimane ma soprattutto costruire un futuro migliore. Buona lettura!

Mentre i leader mondiali si affrettano a limitare la diffusione di COVID-19 e salvare milioni di vite, sentiamo sempre più preoccupazioni riguardo al modo in cui le misure di distanziamento sociale e di blocco avranno un impatto sull’economia. Governi e commentatori economici temono un “crollo del mercato azionario” e una “recessione peggiore del 2009” e stanno sviluppando di conseguenza piani di stimolo economico. Ma l’uso del PIL e dei valori di borsa come barometro della salute economica è fuorviante. L’attuale panorama politico è limitato da idee e strumenti economici costruiti per un’altra epoca. In questo momento le nostre politiche economiche devono essere orientate verso il soddisfacimento dei bisogni di base, la promozione di attività essenziali e la gestione di una “Grande Pausa” mentre cerchiamo di superare questa pandemia globale. Non esiste più uno status quo economico a nostra disposizione: cosa significa in pratica?

1. Il mercato azionario non è un riflesso della nostra realtà economica. I valori di borsa sono spesso usati come una misura di vitalità economica perché hanno lo scopo di anticipare i futuri valori monetari. Il problema ovviamente è che nessuno sa come sarà il futuro. Pertanto, ora più che mai, il mercato azionario ha solo la più stretta capacità di riflettere il mondo reale e non è quindi una buona guida per noi in questi tempi. Se i politici vogliono evitare un collasso finanziario, dovrebbero seriamente considerare di chiudere il mercato azionario per un periodo di tempo per limitare il trading di fuga, angosciato. O almeno garantire che qualsiasi innalzamento quantitativo o iniezioni di liquidità si basino su un “quid pro quo” che annulli i debiti per imprese e cittadini.

2. Entreremo in una recessione, e va bene. Quando politici e giornalisti dicono di temere una recessione, vuol dire che temono che il PIL scenderà per almeno due trimestri consecutivi. Come ha sostenuto l’economista Frances Coppola, “recessione è la parola sbagliata, perché implica che ciò è negativo, meglio chiamarlo “contrazione protettiva”: ora abbiamo bisogno di un forte calo del PIL ”. Se impariamo una cosa in questa storia, è che siamo l’economia: mentre milioni restano a casa per proteggere se stessi e gli altri, l’economia si ferma ugualmente. Fare qualsiasi cosa oltre a ridurre l’attività economica in questo momento metterebbe in pericolo il nostro benessere collettivo. Il PIL scenderà durante questo periodo, e va bene. E ricorda: il fatto che l’economia non stia crescendo, non significa che non possiamo garantire che i bisogni di base di tutti siano soddisfatti. Ora più che mai dobbiamo riconoscere che l’economia è il sistema attraverso il quale ci assicuriamo l’un l’altro: un sistema che può e deve fornire ciò di cui le nostre famiglie e società hanno più bisogno.

3. Politiche economiche per una “Grande pausa”. Durante questo periodo di crisi, dobbiamo abbandonare le vecchie metriche del progresso economico e ascoltare ciò di cui le persone hanno bisogno. Le risposte di politica economica devono essere rapide e strategiche e concentrarsi sul soddisfacimento dei bisogni fondamentali di tutti e sulla salvaguardia di parti essenziali dell’economia. Le politiche devono consentire una “Grande pausa”: permettendoci di stare a casa, guadagnare tempo e proteggere noi stessi e gli altri mentre ci concentriamo sulla garanzia di un accesso equo alla salute, al cibo, all’alloggio, al reddito e consentendo alle imprese (in particolare le PMI) di sospendere le loro operazioni fino a quando non avremo un vaccino su COVID-19. Senza dubbio, queste politiche richiederanno ingenti spese pubbliche, e per questo servono strategie per garantire che i costi economici siano pagati da coloro che sono in grado di permetterselo. Non possiamo ripetere gli errori commessi a seguito della recessione economica del 2009 e consentire ai governi di gestire  i bilanci attraverso misure di austerità tossiche. Questo è un momento unico per la solidarietà globale, poiché solo una risposta coordinata a livello globale può combattere questa pandemia. Ora è il momento di andare nei conti bancari offshore, per chiudere i paradisi fiscali e generare un fondo di soccorso globale in modo che non permettiamo a questa crisi di consolidare ulteriormente la ricchezza nelle mani di pochi. Mentre lavoriamo per proteggere le persone più vicine a casa, non dobbiamo dimenticare che nessun paese da solo può combattere una pandemia. Siamo tutti insieme.

4. Ricostruire meglio. Mentre garantiamo vite e mezzi di sussistenza, possiamo cogliere l’occasione di questa “Grande Pausa” per imparare e riflettere su ciò che è veramente importante per noi. E invece di ricostruire un sistema rotto, dobbiamo considerare le politiche necessarie per ricostruire meglio in modo che la nostra economia offra benessere sociale ed ecologico. Abbiamo una possibilità unica nella vita di imparare dalla completa rottura dello status quo economico. Sappiamo da tempo che l’ossessione del 21° secolo per la crescita crea disuguaglianze estreme e degrado ambientale, ma non abbiamo ancora trovato un modo per creare un percorso verso qualcosa di diverso. Questo è il momento di porre domande importanti: cosa è importante per noi quando le nostre stesse vite sono in pericolo? Cosa abbiamo scoperto che in realtà possiamo vivere senza? Dove abbiamo trovato significato e connessione? Cosa ci rendiamo conto di aver dato per scontato e di cosa possiamo vivere senza? Cosa ci serve per far sì che la nostra economia sia in grado di vivere vite significative e appaganti? Abbiamo già visto quanti dei lavoratori che sono stati tenuti in condizioni di povertà e precarietà economica sono in realtà i più critici per il nostro benessere collettivo. Operatori sanitari, agricoltori, commessi alimentari, addetti alle consegne e operatori sanitari sono diventati gli eroi dei nostri giorni. Nel frattempo, questo momento di pausa ha portato una maggiore chiarezza alle cose che apprezziamo di più, ora vediamo quanto siano preziosi per noi (in tutti i sensi il mondo) cibo, salute, sicurezza del reddito, istruzione, mobilità, accesso alla natura, connessione sociale e servizi pubblici. Questa Grande Pausa ci dà il tempo di considerare come possiamo costruire un’economia su queste basi. Non dobbiamo tornare agli affari come al solito, guardando ai mercati finanziari e ai dati sulla crescita del PIL come guida. Le politiche economiche devono essere orientate alla protezione e alla promozione delle attività economiche essenziali per il benessere sociale e ambientale. Abbiamo l’opportunità di ricostruire meglio.

La forma della nuova economia non è un insieme distante e asettico di politiche, ma qualcosa che stiamo vivendo ed creando in questo momento. Stiamo presenti, andiamo avanti con compassione ed esploriamo la forma delle cose a venire. Invitiamo le persone interessate a partecipare alla conversazione su WellbeingEconomy.org

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